Указом Президента Российской Федерации Владимира Путина от 5 января 2016 г. 2017 год объявлен Годом экологии в России. Полный текст указа размещен на сайте пресс-службы Кремля.

Согласно указу, Год экологии в России организуется в целях «привлечения внимания общества к вопросам экологического развития, сохранения биологического разнообразия и обеспечения экологической безопасности». Разработка мероприятий в рамках Года экологии поручена Правительству РФ. Кроме того, президент распорядился создать организационный комитет по проведению в России Года экологии; председателем комитета назначен Сергей Иванов, руководитель администрации президента России.

Глава Минприроды России Сергей Донской так прокомментировал эту новость: «Для значительной части бизнеса … «экологических двоечников», год станет временем диктатуры природоохранного законодательства. Для ответственных компаний год принесет дополнительные возможности и стимулы, возможности для перехода на более эффективную модель управления». По его словам, «у 2017 года теперь две главные темы — развитие заповедной системы (в августе 2017 год объявлен годом особо охраняемых природных территорий) и экология в целом. При этом с 2017 года вступает в силу большинство экологических реформ, заложенных в принятых поправках в законы. Речь, прежде всего, о регулировании выбросов и сбросов по наилучшим доступным технологиям и революционных нормах закона «Об отходах»», – отметил министр.